Czym jest demencja starcza

DEMENCJA STARCZA

Demencję, czyli otępienie, najczęściej kojarzymy z utratą pamięci, która dotyka przede wszystkim osoby starsze. Tymczasem demencja jest przede wszystkim zaburzeniem funkcji poznawczych, dzięki którym rozpoznajemy otoczenie. Dowiedz się, jakie są objawy demencji oraz jej przyczyny i czy otępieniu można zapobiec.

Demencja to zmniejszenie sprawności umysłowej, które wynika ze zmian powstałych w mózgu. Utrata komórek nerwowych jest odpowiedzialna za postępujące osłabienie funkcji poznawczych, a więc wszystkich umiejętności naszego mózgu niezbędnych do prawidłowego rozpoznawania otoczenia, w którym żyjemy, i właściwego w nim funkcjonowania.

Demencja starcza – objawy

Najbardziej znanym objawem demencji jest zanik pamięci. W pierwszym etapie choroby osoba nią dotknięta miewa pozornie niewielkie kłopoty: zapomina zapłacić rachunki, nie pamięta, gdzie zostawiła klucze od mieszkania. Sytuacje te zdarzają się każdemu, dlatego początkowo są bagatelizowane zarówno przez chorego, jak i przez członków jego rodziny. Zwykle zrzuca się je na karb zmęczenia i wieku, w żaden sposób nie łączy się ich jednak z pierwszymi oznakami demencji.

Niestety, otępienie to coś więcej niż zaniki pamięci. W kolejnym etapie choroby u osoby dotkniętej demencją możemy zaobserwować szereg innych objawów, takich jak:

  • problemy z orientacją w czasie i przestrzeni,
  • utratę zdolności uczenia się,
  • brak umiejętności rozpoznawania rzeczy i osób,/li>
  • brak właściwej oceny sytuacji i podejmowania decyzji,
  • trudności w mówieniu,
  • problemy z liczeniem,
  • apatię i wahania nastroju,
  • drażliwość,
  • agresję,
  • lęk.

Stopniowo objawy te będą się nasilać, czego skutkiem będzie konsekwentne wycofywanie się osoby chorej z życia zawodowego i społecznego. Na tym etapie choroby mogą dołączyć problemy z odżywianiem i ogólne osłabienie organizmu chorego.

W trzecim etapie demencja zdominuje życie chorego, który traci już kontakt z otoczeniem oraz zdolność wykonywania codziennych czynności. Jest to etap, najlepszą formą opieki nad seniorem są pobyty stałe w specjalistycznym domu opieki.

Demencja starcza – przyczyny

Otępienie to choroba neurodegeneracyjna, w której dochodzi do zwyrodnienia tkanki nerwowej. Do tej grupy chorób należą również choroba Alzheimera, Parkinsona czy Picka (gdy zmiany dotyczą płata czołowo-skroniowego). Demencja może być także wynikiem:

  • urazu,
  • infekcji lub guza mózgu,
  • efektem nadużywania alkoholu,
  • długotrwałego stresu.

Otępienie może wystąpić u ludzi stosunkowo młodych. Najważniejsze jest rozpoznanie przyczyny problemu, co umożliwia włączenie właściwego sposobu leczenia.

Demencja starcza – jak ją leczyć i jak przeciwdziałać?

Demencja jest niestety nieuleczalna. To bowiem następstwo zmian strukturalnych zachodzących z wiekiem w mózgu, których współczesna medycyna odwrócić jeszcze nie potrafi. Dostępne leczenie polega na łagodzeniu objawów i poprawie jakości życia chorego:

  • W farmakoterapii zastosowanie znajdują leki, których zadaniem jest zwiększenie poziomu acetylocholiny – substancji przekaźnikowej w układzie nerwowym odpowiedzialnej m.in. za procesy pamięciowe i zdolność uczenia się.
  • Drugi element terapii to ćwiczenia mózgu. Należą do nich: rozwiązywanie krzyżówek, sudoku i łamigłówek, gra w gry planszowe, szachy, warcaby i karty oraz czytanie książek.

Wymienione ćwiczenia to nie tylko element terapii, ale także profilaktyki. Jak najwcześniej powinniśmy wprowadzić w swoje życie również takie elementy jak: dieta bogata w orzechy i ryby, regularna aktywność fizyczna oraz odpowiednia ilość snu, które także pomogą nam ochronić się przed demencją

Jak widać temat opieki nad osobami starszymi, cierpiącymi z powodu chorób przewlekłych takich jak demencja czy alzheimer jest dość rozbudowany. Właśnie dlatego warto wiedzieć o nim jak najwięcej, by świadomie podejmować najlepsze decyzje.